¿Cuáles son los síntomas para reconocer la Fibrosis Pulmonar Idiopática?

  • La tos y la fatiga o cansancio (disnea) pueden deberse a muchas causas, la mayoría causas banales y benignas. Otras veces la tos y el cansancio de larga data pueden ser expresión de enfermedades mucho más serias como un asma bronquial, enfisema pulmonar, una EPOC o una fibrosis pulmonar idiopática o FPI.  La FPI es una enfermedad progresiva, que afecta la capacidad respiratoria, generando cada vez más limitaciones a los pacientes.
  • En medio de la pandemia, las personas que la padecen tienen mayor riesgo de contagiarse por COVID-19 y de una elevada mortalidad por esta razón.
  • El 07 de septiembre de cada año es el elegido para visibilizarla y reconocer sus síntomas. Un diagnóstico a tiempo mejora la calidad y el tiempo de vida de los pacientes.

Para la mayoría de nosotros, respirar no requiere mayor esfuerzo. Lo hacemos de forma inconsciente, pero para las personas que padecen Fibrosis Pulmonar Idiopática (FPI), enfermedad que según estimaciones afecta a tres millones de personas a nivel mundial1, se hace cada vez más difícil debido a las cicatrices que va dejando en los pulmones.

El 07 de septiembre se conmemora el Día Mundial de la Fibrosis Pulmonar Idiopática, una oportunidad en la que los pacientes de Chile y el mundo visibilizan esta enfermedad, la importancia de su diagnóstico precoz y del acceso a tratamientos que permitan enlentecer su avance y evitar las crisis, con el fin de que las personas vivan más años y mejoren su calidad de vida.

La FPI es una “enfermedad en la que el tejido pulmonar normal, que es como una esponja llena de aire, va siendo reemplazado por un tejido cicatricial, fibroso, como si fuera una cicatriz en distintas partes del pulmón, y esto impide respirar de forma normal”, explica el Dr. Hernán Cabello, ex presidente de la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias (SER).

Esta patología se presenta mayormente en hombres, a partir de los 50 años. No se sabe exactamente qué la gatilla y es por eso que lleva el nombre de idiopática, o de causa desconocida. Asimismo, los síntomas se presentan de forma crónica e inespecífica, por lo cual se puede confundir con otras enfermedades como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), o insuficiencia cardiaca.

Sin embargo, el facultativo de la SER aclara que “si hay un cansancio que no se explique por edad, peso o sedentarismo, además de una tos persistente por más de dos meses, las personas deben consultar a un especialista. Sin embargo, muchas veces las personas minimizan los síntomas porque piensan que el cansancio al hacer algún esfuerzo se debe a la edad, y no es así”.

En este sentido, es importante estar atentos a estos síntomas y así reconocer la FPI2:

  • Sensación de ahogo, que surge al realizar algún esfuerzo físico intenso, pero que va aumentando la sensación conforme la enfermedad progresa. En la fase final aparece, incluso, cuando el paciente está en reposo.
  • Tos crónica y persistente por más de dos meses.
  • Dolor en el pecho y en la espalda, provocado por la misma tos.
  • Dedos en forma de “palillo de tambor”, de las puntas de los dedos de las manos o de los pies.
  • Coloración azulada en la piel debido a la falta de oxígeno en la sangre.
  • Fatiga
  • El sonido tipo “velcro”, que lo puede escuchar el especialista en la revisión médica del paciente.

El Dr. Cabello también agrega que, ante estas señales, “cualquier médico, internista o médico general, debería pedir una radiografía de tórax, aunque no escuche nada anormal en el examen físico. Se debe hacer una buena entrevista al paciente, construir una buena historia clínica e indicar una radiografía. Se harán todos los estudios para comprobar que realmente la fibrosis se deba a una causa desconocida. Es por ello que ante los síntomas descritos, el llamado es que consulten al médico para ganar tiempo, ya que es una enfermedad progresiva y mortal”, advierte.

1 Diagnóstico oportuno, clave en el tratamiento de la Fibrosis Pulmonar Idiopática. Tomado de https://www.boehringer-ingelheim.mx/nota-prensa/diagnostico-oportuno-clave-en-el-tratamiento-de-la-fibrosis-pulmonar-idiopatica . Consultado el 27 de agosto de 2020.

2 ¿Qué es la FPI? Tomado de http://fibrosispulmonar.es/que-es-la-fpi. Consultado el 27 de agosto de 2020.