Opinión: La urgencia de cuidar el equilibrio en el envejecimiento

Opinión: La urgencia de cuidar el equilibrio en el envejecimiento

Alvaro Belmar Szinavel
Departamento de Fonoaudiología
Facultad de Medicina
Universidad de Concepción

Es importante que en estos tiempos de pandemia cuando muchos adultos mayores se encuentran separados de sus familias, éstas estén atentas a esta situación y se consulte de manera oportuna, con el fin de evitar accidentes dentro del hogar o en la vía pública cuando se deba salir a lo estrictamente necesario.

Los problemas de equilibrio pueden aparecer durante el envejecimiento como consecuencia del desgaste o mal funcionamiento de las estructuras de nuestro cuerpo involucradas en el equilibrio. Esta es una de las causas más frecuentes de caídas y disminución de la calidad de vida en losadultos mayores.

Las personas con problemas de equilibrio refieren sensación de giro o movimiento de las cosas, inestabilidad del cuerpo, dificultad para caminar o tendencia a la caída, como si fallara el suelo, generando inseguridad e inestabilidad. Lo señalado puede provocar una serie de consecuencias, tales como disminución de la actividad física, aislamiento social e incluso depresión, lo que ocasiona mayor vulnerabilidad y dependencia durante la vejez.

Si usted presenta alguno de los síntomas descritos, la primera recomendación es acudir a un médico otorrinolaringólogo para diagnosticar e indicar manejo del problema, uso de medicamentos y/o derivación a fonoaudiólogo o tecnólogo médico ORL (con especialidad en Otorrinolaringología) para realizar rehabilitación vestibular, que consiste en una serie de ejercicios que involucran movimientos de ojos, cabeza y cuerpo.

Estos tienen el objetivo de reducir la sensación de movimiento, mejorar la fijación de la mirada y el control de la postura para que el adulto mayor pueda desarrollar de forma habitual sus actividades cotidianas y evitar las caídas. Los estudios indican que los ejercicios vestibulares reducen los síntomas y la discapacidad generada por el vértigo, mostrando resultados favorables en aproximadamente dos meses de tratamiento.

Es importante que en estos tiempos de pandemia cuando muchos adultos mayores se encuentran separados de sus familias, éstas estén atentas a esta situación y se consulte de manera oportuna, con el fin de evitar accidentes dentro del hogar o en la vía pública cuando se deba salir a lo estrictamente necesario.